Iran - 4 July 2003
Reporters Without Borders (http://www.rsf.fr/)

Concern about fate of abducted journalist

Reporters Without Borders called on the Iranian authorities today to provide information about the fate of journalist Peyman Pakmehr, who was attacked and abducted in the northern town of Kaliber at around midnight on 2 July, just two hours after he gave an interview to Radio FARDA (Radio Free Europe).
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Witnesses told Reporters Without Borders they saw four armed men in civilian dress beat the journalist outside the Babak Hotel in an attempt to force him into a car. After he lost consciousness, he was taken away in an ambulance, the sources said. His family has been looking for him for the past 48 hours without success.

Reporters Without Borders is all the more concerned as this kidnapping followed the arrests of other journalists in similar circumstances. Ensafali Hedayat of the (closed) daily Salam was arrested on 16 June in the same region, and many students have been detained since the start of June.

Aged 30 and married, Pakmehr used to work for two newspapers that have been closed by the government, the daily Nasim Sabah and the weekly Ahrar Tabriz.  The interview he gave two hours before his abduction was about a demonstration by several hundred thousand people at Babam fortress near Kaliber. The demonstration was not banned, but it was closely monitored by the authorities.

A total of 17 journalists are currently detained in Iran, which makes it the biggest prison for journalists in the Middle East.



IRAN - 4 Juillet 2003

Reporters sans frontières s'inquiète du sort d'un   journaliste iranien disparu

Reporters sans frontières exige des autorités iraniennes des informations au sujet de Peyman Pakmehr, agressé et enlevé dans la ville de Kaliber (nord du pays) le 2 juillet 2003, vers minuit. Des témoins contactés par l'organisation ont dit avoir vu quatre hommes armés en civil frapper le journaliste devant l'hôtel Babak pour l'obliger à monter dans une voiture. Ce dernier aurait perdu connaissance et aurait été emmené dans une ambulance vers une destination inconnue. Depuis quarante-huit heures, les recherches actives de sa famille n'ont pas permis de retrouver sa trace.

Reporters sans frontières s'inquiète d'autant plus du sort de Peyman Pakmehr que cette agression intervient après l'arrestation, dans des conditions similaires, d'autres journalistes. Ensafali Hedayat, du quotidien Salam (suspendu), a été arrêté le 16 juin dernier dans la même région, ainsi que de nombreux étudiants depuis le début du mois de juin.

Peyman Pakmehr, 30 ans, marié, avait donné deux heures avant son agression une interview à Radio FARDA (Radio Free Europe) au sujet d'un rassemblement de plusieurs centaines de milliers de personnes à la forteresse de Babak (près de la ville de Kaliber). Sans être interdit, ce rassemblement est fortement surveillé par les autorités. Ce journaliste travaillait auparavant pour le quotidien Nasim Sabah (suspendu) et pour l'hebdomadaire Ahrar Tabriz (suspendu).

Reporters sans frontières rappelle qu'avec dix-sept journalistes actuellement emprisonnés, l'Iran représente la plus grande prison pour les journalistes au Moyen-Orient.

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Virginie Locussol (norddelafrique@rsf.org / northernafrica@rsf.org / iran@rsf.org)
Bureau Nord de l'Afrique - Iran / Northern Africa - Iran desk

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